毕业论文如何正确选择关键词

作者:PaperPP  日期:2020年04月15日

这是一个知识爆炸的时代,物质生活的相对富裕以及社会思想的相对开放促成了知识体系的飞速扩张。我们比此前的任何时代都需要更系统并有条理地对知识体系进行分类。更好的分类,其意义不仅在于方便知识的整理,也在于方便知识的广泛传播和后来者的使用。知识使用上的方便在很大程度上又取决于其提取是否方便。我们如何能够在浩如烟海的研究文献里找到我们所需要的哪些?这在很大程度上取决于“关键词”。

关键词的作用

关键词是学术类论文的文献检索标志,是表达文献主题的词或词组。我们可以从知识提供者和知识消费者这两个角度来理解关键词的重要意义,一般而言,提供者一方总希望自己所生产的知识能够在更广的范围内得以传播。而消费者则总希望自己能够花费较少的精力,准确地找到自己所需要的知识,为己所用。

准确地说,从事学术研究的工作人员既是知识的提供者,同时也是知识的消费者。一方面,他们要通过知识的生产来保证知识的供给,另一方面,他们也需要消费足够的既有知识来保证自身的生产能力。从生产者的角度来说,只有通过提供能够正确反应论文内容的关键词,他们才能吸引有兴趣的读者的注意,从而提高自身的研究被其他研究人员使用的可能性。

在倍加依赖网络技术传播信息的今天,关键词的这种作用更是明显。不使用关键词,或者使用错误的关键词将使得其他人无法通过相关的信息检索工具从相关的文献库中提取自己的研究,从而丧失自己的研究被了解与使用的机会。

而从消费者的角度来说,由于精力有限,许多人往往不可能在有限的时间内阅读大量的文献,他们只能有选择性的阅读与自己的研究直接相关的那一部分。除标题外,关键词则是他们判断一篇文章是否与自身的研究相关的直接依据。如果没有关键词,他们就需要花费大量的时间阅读所有文献的全部内容,甚至将许多时间浪费在与自己的研究毫不相关的文献上。不仅如此,在颇为依赖电子文献资源的今天,关键词更成为文献检索的直接依据。如果作者为自己的文献选择了错误的关键词,或者读者使用了错误的关键词来进行文献检索,它们都会使得读者有可能丧失了解前人研究的机会。

相关的知识传播人员,例如期刊编辑,从某种意义上而言,也是知识的生产者,他们负有对知识进行系统整理的责任。而关键词则是他们编制索引,方便后来者对编制后的文献进行检索的重要依据。

关键词还是我们了解某一研究领域的现状与变化的重要工具。通过系统地梳理某一领域一段时期内的论文关键词,我们就有可能把握该领域这一时期内的研究热点以及其变化趋势(袁静, 2006; 陈传明 & 刘海建, 2009; 龚放 & 叶波, 2006),甚至指明该领域的研究空白,指出可能的研究方向。

如何为学术论文选择关键词

选择关键词的原则

既然关键词如此重要,有着多种功能,各种期刊在征稿时一般都要对关键词的选用提出要求也就不足为奇了。我们可以选择部分期刊对论文关键词的要求并对其做内容上的分析,这样的方式应当有助于我们了解在选择论文的关键词时应当秉持怎样的原则。

关键词首先当然应当是名词,名词词组或动宾词组(马利, 2007),且同时兼具单词和术语的性质,这点不言自明,期刊一般对此不做特别说明。它们对关键词的要求主要体现在两个方面。

一是关键词的内容;一般的期刊都要求关键词必须准确反映文献的主题,要求论文作者所选定的关键词能够反映论文的中心和主题。这里包含的意思有两层,第一,关键词本身应当准确,它能够无误的反映一篇论文的内容;第二,关键词应当关键,它可以将一篇论文的中心与主题体现出来。我们可以从以下两例的要求中体会一二。

1. 口腔颌面外科杂志编辑部

(关键词应当)精选能代表文章主要内容的词(口腔颌面外科杂志编辑部, 2005)

2.棉纺织技术杂志编辑部

关键词的特点:一是关键性,即对全文内容具有串联作用……(棉纺织技术杂志编辑部, 2007)

二是关键词的个数;我们可以将关键词的“个数”理解为关键词在形式上的规定。“形式”的恰当与否当然应当以它是否有利于“内容”的传达来判断。因而,论文关键词个数的确定应当视多少关键词能够准确而简练地传达论文的中心和主题为准——太少的关键词可能无法准确且完整地表达论文内容,而太多的关键词又有可能太过冗余、重复和累赘。关于论文关键词个数的多少,不少专业性的协会以及部分期刊都做过明确的规定,我们可以借为参考。

1. 中国科协学会学术部2002年在《关于在学术论文中规范关键词选择的决定(试行)》中的规定:

……发表在中国科协系统学术期刊中所有学术论文,必须在摘要后列出不少于4 个关键词。……(中国科协学会学术部, 2002)

2. 华东师范大学学报编辑部的规定

……中文关键词 3 — 5 个……(华东师范大学学报编辑部, 2007)

3.棉纺织技术杂志编辑部的规定

……一般每篇文章选3个~8个,中间用分号隔开。(棉纺织技术杂志编辑部, 2007)

如何确定关键词

正如我们在上文中提到过的,论文关键词的选定在很大程度上是为了方便文献的检索与后来者的使用。这样说来,论文关键词的确定在很大程度上好似“带着镣铐跳舞”——一方面,它需要论文作者的主动选择,另一方面,它亦受到约束,需要论文作者接受一定的规范限制。不过,在社会科学类期刊的投稿说明中,我们很少能发现它们对于论文关键词在选择时究竟应当遵循怎样的规范做出说明,而在自然科学研究领域的不少期刊中,这样的说明却时常出现。我们可以将关键词确定时所可能面对的情形按照确定关键词的主体分为如下表的几种情形。

在关键词由论文推荐人或者编辑确定的情形下,论文作者本人就无须再为论文关键词的选择而操心。而在第一以及第二种情形下,作者却依然要为论文关键词的选择花费一定的精力。

只有在较少的情况下,我们才有可能在没有任何限制的条件下选择关键词,这种情况的出现,一方面的原因可能在于某些期刊的运作不够严谨,另一方面的原因可能在于期刊编辑本身认为关键词的选择约定俗成,无须再反复强调。不过,即使没有任何规定,作为论文作者的我们依然需要谨慎从事,选择合适的关键词,以提高自己的论文被后来者引用的几率。

我们可以通过如下两个步骤来确定论文的关键词。

一、确定关键词应当包含的内容

诚如上文所言,关键词应当能够准确反映某一论文的中心和主题,不过,到底哪些内容可以算作是中心和主题?这又需要作者认真考虑。休斯(Hughes)所推荐的方法值得我们借鉴。一篇文章的中心特色可以从如下几个方面加以分析:

①所属学科;②所用研究方法;③数据来源;④研究地点;⑤研究主题。他(Hughes, 2005)认为不同的关键词可以分别从这几个方面来抽取。例如根据“数据来源”,假如在一项调查研究中我们使用了大一年级的学生做为研究对象,那么在确定关键词时,我们即可以以“大一学生”为一个关键词。

二、论文作者可以根据自己论文的特色鲜明之处,选择从上述5个方面的某些方面来确定自己的关键词

在确定关键词究竟应当包含哪些方面的内容之后,我们即可按照一定的方法来选择关键词汇。经验丰富的编辑们(于红, 2001)提到的方法主要有两类,一类是抽词法,就是从题名或者文摘和全文中直接抽取关键词。例如,在《2000 - 2004 年中国教育研究热点与关键词》一文中,作者(龚放 & 叶波, 2006)即通过抽词法将“教育研究热点”定为关键词之一。另一类为赋词法: 即依据文献题名、文摘或全文进行主题分析, 人为地给予能够表达主题概念的关键词**。

在不少情况下,论文关键词的选择会受到期刊或者专业性的协会的严格规定。不少专业性的协会还编订了专门的关键词库以供作者或者编辑在确定关键词时做选择之用,例如美国心理学学会所编辑的《心理学索引辞典》(Thesaurus of Psychological Index Terms),所收录的关键词超过8000多个(美国心理学会网页, 2009),许多专业性的心理学研究期刊都要求作者在投稿时需要在这一词典中选择关键词。在这些情况下,关键词的选择依赖具体的要求而定。例如:

1.中国科学协会学术部对关键词确定的规定:

这些关键词按以下顺序选择:

第一个关键词列出该文主要工作或内容所属二级学科名称。学科体系采用国家技术监督局发布的《学科分类与代码》(国标GB/ T 13745 - 92) 。

第二个关键词列出该文研究得到的成果名称或文内若干个成果的总类别名称。

第三个关键词列出该文在得到上述成果或结论时采用的科学研究方法的具体名称。对于综述和评述性学术论文等,此位置分别写“综述”或“评论”等。对科学研究方法的研究论文,此处不写被研究的方法名称,而写所应用的方法名称。前者出现于第二个关键词的位置。

第四个关键词列出在前三个关键词中没有出现的。但被该文作为主要研究对象的事或物质的名称,或者在题目中出现的作者认为重要的名称。

如有需要,第五、第六个关键词等列出作者认为有利于检索和文献利用的其他关键词。(中国科协学会学术部, 2002)

2.保健医学研究与实践杂志对关键词选择的规定:

请尽量选用《医学主题词表》(MeSH:Medical Subject Headings),美国国立医学图书馆编辑的最新版《Index Medicus》中所列的规范性词汇,或择用论文中的主题用词……(保健医学研究与实践杂志编辑部, 2009)

小结

关键词的选取和使用,既是出于知识分类和传播的需要,又能够有助于读者花费较少的精力,准确地找到自己所需要的知识,为己所用。关键词还是我们了解某一研究领域的现状与变化的重要工具。既然关键词如此重要,我们就应当认真对待关键词的确定。

关键词首先当然应当是名词,名词词组或动宾词组,且同时兼具单词和术语的性质;关键词还必须准确反映文献的中心和主题。论文关键词个数的确定应当视多少关键词能够准确而简练地传达论文的中心和主题为准。关于论文关键词个数的多少,不少专业性的协会以及部分期刊都做过明确的规定,我们可以借为参考。

我们可以通过两个步骤来确定论文的关键词。首先,论文作者可以根据自己论文的特色鲜明之处,选择从①所属学科;②所用研究方法;③数据来源;④研究地点以及⑤研究主题这五项中的某些方面来确定自己的关键词。其次,在确定关键词究竟应当包含哪些方面的内容之后,我们既可按照“抽词法”亦可根据“赋词法”确定论文所需的关键词。

在不少情况下,论文关键词的选择会受到期刊或者专业性的协会的严格规定。不少专业性的协会还编订了专门的关键词库以供作者或者编辑在确定关键词时做选择之用。在选择期刊投稿时,我们要注意相关期刊的投稿要求。

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