如何从外文数据库中找文献?

作者:PaperPP  发布时间:2021-11-17 17:10:03

昨天我们分享了几个免费的外文文献数据库,今天咱们来说说收费的。我想我们大部分的科研人员、学者应该都会依托一个机构,比如学校或者研究单位。而在学校图书馆里或多或少是会有一些外文数据库的,但是很多学生、老师对这些外文数据库都是望而生畏的,虽说知道学校有这样的资源,但真正能好好地利用它的人并不多,因为很大一部分原因是,我们都不知道该从哪里下手,这些名字看上去都非常陌生,我们不知道应该去找哪一个数据库进行搜索,我把外文数据库分成三大类。

如何从外文数据库中找文献?

一类就是什么都有,特别是书籍类,期刊的文章也会有。一类就是它专门收录期刊数据库为主的。还有一类是学科专题的数据库。我们如果要找文章,其实文章不在多,而是在于我们有没有把重点的一些文献都找到。怎样保证重点的文献都找到,没有遗漏呢?最好的办法就是在这三种数据库里,每一种数据库找其中一个去搜一下,那基本上我们要的内容就搜罗齐了。

首先我们来看第一类数据库,这些数据库它的内容是比较全的,所以比较适合的是通过关键词去检索,就是我们想到一个关键词,想到一个主题了,就去数据库里把这个关键词输进去,然后就会有非常多的文章出来。第一批的检索之后,可能我们会发现很多文章都发在同一本期刊上,而这本期刊又刚好是SSCI,那这本期刊对我们来说就非常有意义了。

说明我们选题的文章在这本期刊上是经常出现的,这就很值得我们进入第二类数据库,专门以这个期刊的名字作为一个搜索依据,搜索这本期刊,再在期刊里面进行入关键词搜索,比如说慕课(MOOC),把关于慕课的文章全部找出来,这个时候就更有针对性,而且可以保证我们这些文章都是这本期刊里的,它如果本身是SCI就已经是权威期刊了,那里面文章的质量肯定都不会差。第三类也就是科学专题的数据库,这里有医药学的、心理学的、数学的、经济学的,如果说我们的研究主题是非常深入,专业化非常强的,可能在这些数据库里,会得到意想不到的收获。

那么我们去数据库搜索,就牵扯到检索技巧的问题,最直接的是用关键词,我们都知道在百度上搜索任何东西,都是用关键词,但一旦到了外文文献搜索的领域,可能一下就懵了,因为很可能不知道关键词用英语怎么说,这个时候有几个策略来确定我们的关键词。也就是我们的研究主题首先它可以分成哪几个主要的概念,然后再确定每一个概念里的关键词应该用什么来表达。至少一个关键词是可以先想到的,比如说我们的文章是关于慕课的,那MOOC这个关键词肯定是有的。

所以大家在找关键词的时候,有哪些可以check(核对)一下,比如想一想它有没有替代的词,有些人会用MOOC,而有些人会用Online Open Course,这个时候如果我们只搜MOOC的话,可能就会错过一部分文章,而这部分文章其实跟MOOC是紧密相关的。这时有人就会问,我不知道MOOC也可以称Online Open Course,那怎么办呢?这个也不用担心,我们只要搜索到一篇关于MOOC的英文文章,把它读下来,就会在里面发现很多个有用的关键词,这个时候把文章里的关键词拿出来,心里就有底了,可以用这些关键词来继续搜索。

还有一个比较容易遗漏的点,就是有时候美式英语和英式英语的拼写是有差别的,比如之前我在写一篇文章是关于常态化normalization(normalisation),它的美式英语是用“z”,而英式英语是用“s”。一般是英联邦国家的作者的话,他们是用“s”。而这个观点的提出,最重要的学者恰恰是英联邦国家的,如果我们只搜了normalization的话,就很容易错过首次提出这个概念的文章。所以这里也好注意一下,看看有没有遗漏掉。

另外就是我们用的关键词在英语表达上是不是正确,比如我们想到一个关键词,结果没搜出一篇文章来,说明这个关键词肯定有问题,就得回过头来想想是不是关键词想错了,如果实在想不到关键词,还有一个办法,就是去搜一篇中文的,最好是与我们所写文章同主题的C刊文章,那篇文章里可能会引用很多外文文献,我们可以参考那里面的关键词都是什么,还有一些特定的案例或者实例也可以作为关键词去搜索。

总之大家不用太焦虑,不要觉得关键词找不全怎么办,我觉得这些都不是太大的问题,就像上一节我们讲的,我们整个的研究其实是我们自己的论证,不是说少了哪篇文章,我们就进行不下去了,对文献的搜索阅读,是让我们对大部分文章有一个概念,有了概念之后其实就应该有底气可以开始写作了。

当我们发现某一本期刊上多次刊载了我们搜索的关键词的文章,然后这些文章质量都还不错的情况下,那么这个期刊其实就可以列为我们的一个目标期刊。我们可以通过搜索期刊进入期刊本身,到期刊里面再去搜索关键词,那搜出来的所有的文章都是在同一个期刊里面发表的,而这些文章的质量相对是有保障的,就不会搜到一些乱七八糟的相对水准比较低的文章了。

有时候,我们看一篇文章就拖出了第二篇文章,第二篇文章又拖出了第三篇文章,为什么会拖得出来?是因为这篇文章引用了很多文章,比如它引用了五六十篇文章,我们发现这篇文章它引用的文章的某一句话,这个观点真的非常好,原来这个观点是在另外一篇文章里出来的,我们就可以追溯到原来的那篇文章。

有些人图省事,觉得A引用了B的一句话,就直接引用B的这句话,然后B的那篇文章其实他没看,别人引用这句他也引用这句,其实是很没有新意的。再有就是如果B的文章非常好的话,我们不妨也看一看,万一里面还有其它非常好的观点,我们错过了呢?所以这个时候,如果说会在一篇文章里看到一个让我们眼前一亮的,哪怕他引用的观点也好,或者他综述的一个文献的研究过程也好,我们应该毫不犹豫地去找原文,读原文应该会对我们文章整个质量的提升会有很大帮助。所以说我们在读某篇文章时,也要关注一下这篇文章参考了哪些文献,可能那些参考文献对我们会有更大的意义。

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