如何分阶段撰写研究生论文

作者:PaperPP  日期:2020年05月04日

在竞争激烈的学术界,最重要的口头禅是“出版或灭亡”;对于青年科学家来说尤为如此,养成良好的写作习惯比其他任何能力都更为重要。

但是学术论文的写作从来也不是一件很容易的事。对此,Science杂志的职业专栏给出了撰写学术论文的三个建议,旨在提高科研人员的写作效率甚至热情。

建议一:拥抱修改

坦率地讲,对于很多研究生或者初学者来说,写一篇学术论文可能只是一个目标甚至流于口号,真正完成经常需要数周、数月甚至数年的时间。

对于大多数人,写作是分几个阶段进行的,其中包括许多次修改。罗尔德·达尔(Roald Dahl)曾经说过:“好的写作本质上是重写。”即使是经验丰富的科学家的论文也要进行很多次修改。

您应该了解、期望甚至要求导师和合著者进行修改,因为此过程会促使您成为更好的科学家。对此对应,给人编辑是一种爱的行为,这意味着您的同事已花时间了解您的工作,并花时间修改论文。

当Jay与他的研究生顾问一起撰写他的第一篇科学论文时,他最初每次都会在草稿之后红色修改墨水的海洋中畏缩。但是,这种方式却是最有效的,使论文质量不断提高并最终发表在顶级期刊上。当June从一位高水平的同事那里收到一篇论文的大量反馈意见时,她特意给其学生展示了该修改。

记住:撰写和完成学术论文是“一个过程,没有任何论文开始就完美。”一次次修改是科研早期阶段提高论文撰写水平的重要因素。

建议二:创建写作小组

在Jay入职做科研前几年,他努力寻找时间来履行各种新职责,包括教学、行政管理,指导和育儿。撰写论文?没有时间。面对大量数据的堆积和时间的滴答作响,他需要一种新的写入方法。

命运还是运气,他偶然发现了保罗·西尔维亚(Paul Silvia)的书《如何写很多东西》,其中提出了建立写作例程的几种具体策略,包括建立写作小组。Jay与他所在部门的几个同事们取得了联系,其中三个人愿意尝试一下。

设定明确的具体目标并维持责任感,这是完成项目的两个关键要素。

他们每隔第二周在一家咖啡馆见面,花一个小时检查在实现上次会议上设定的目标方面的进展,并承接在接下来的两周内实现的目标。这些目标是具体的,包括每周要写的小时数。他们还列出了与某些项目相关的目标,例如,概述新论文、草拟方法部分、分析数据、起草审阅者回复信或审阅清样等。如果团队中的任何一个未能实现目标,则他支付咖啡费用。这种小小的激励措施足以使每个人承担责任。

在短短几个月内,写作小组对其他活动进行了调整。在开始小组之前,Jay一直试图先回复他的电子邮件并完成所有其他职责,然后再转向写作。但是,作为新入职人员,这种策略变得不可能。为了避免每次会议都给同事买咖啡,Jay改变了日程,每天安排2个小时的时间去写作。

最终,写作成为一种习惯,Jay开始自动将论文写作优先于其他任务,打开文档并输入内容而不是被电子邮件掩埋。

论文撰写成了每周最有趣的事件,因为其提供了一个机会,可以离开办公室与朋友共度时光,庆祝彼此的成功,并嘲笑出版系统的荒谬。小组还提供了深入的分析和相互支持,以帮助应对期刊拒稿,解决具有挑战性的修改等。

类似的写作小组几乎在任何职业阶段都可以开始。现在Jay现在已经为他的实验室建立了每月写作小组,并且承诺,当所有人都达到目标时,他会支付午餐的账单。

如何分阶段撰写研究生论文

建议三:一天写一篇论文

每隔几个月,我们就会在同事詹妮弗·塔克特(Jennifer Tackett)教授的脸书上看到一群笑脸,标题为“一天中另一篇成功的论文!”。听起来难以置信。

科学家如何在一天之内撰写好论文?但工作了数年后,Jay终于搁置了怀疑态度,决定尝试了一下,他向实验室成员发出了写作邀请。这让许多学生和同事大跌眼镜。

但最后,所有作者都在团队的日历中预订了大量时间,准备一天写一篇论文。Jay还听了塔基特医生的建议并做了一些必要的准备工作,以充分利用好时间。

团队划分了责任:一个人起草方法,另一个人将进行一些其他分析并将其添加到结果部分,第三人将起草引言。然后大家都低着头写。每隔一两个小时,团队成员将轮换各节以编辑和填写任何缺少的内容。当团队中的一个人提出问题时,其他人会抬起头来当场解决问题,在白板上充实理论或在笔记本电脑上整理一些结果。团队成员在同一房间里一起工作,使每个人都很专注,无法分散注意力或登录社交媒体。

这次体验令人难以置信的高产和出奇的乐趣!团队一起集思广益,提供了支持和指导,甚至提出了一些令人振奋的新想法,以供将来研究。会议室中的每个人都为这项工作提供一个更愉快和更具创造力的环境,它节省了来回麻烦的(并且经常是有争议的)电子邮件。

通过共同克服分歧和盲点,团队可以保持一致,并使大家比开始时对该研究和形成的论文更有兴趣。

这个方法取得了巨大的成功,现在团队将这种方法应用于几乎所有撰写的论文。对于那些在文件抽屉中放置了很久并且可能需要共同努力才能将其推到终点线的项目,这尤其有用。

原文作者简介:Jay J. Van Bavel是美国纽约大学心理学和神经科学的副教授;June Gruber是位于美国科罗拉多大学的心理学和神经科学助理教授。

编者按:

论文写作是使科学研究能够展示并提供给他人使用和借鉴的基础,也是科学家成功的基本技能。

上述这些建议是原作者自己高效撰写论文的几种策略,建议读者可以根据自己目前所处阶段尝试这些写作方法。

在研究生阶段,多向导师、其他擅长撰写论文的老师请教,请他们帮忙修改论文。也建议研究生系统阅读一本如何撰写论文的书籍,或者多看看paperpp论文写作栏目的文章。这个阶段需要建立起撰写论文的关键知识点,也就是知道如何写好论文。

在科研早期阶段,和同事、尤其是课题组内有兴趣撰写SCI论文的同事建立起论文撰写互助组,一起学习和提高。更可以和课题组外其他科研人员一起做联合课题和论文撰写,不仅能够相互促进提高论文撰写能力,更容易形成多个跨学科课题。这个阶段需要形成自己的科研兴趣点,并建立起通过上述论文撰写小组的形式建立起课题协作组。

在科研成熟阶段,则可以引领团队,通过这种一天内集中撰写一篇论文的形式,既提高效率、又能加深对课题的理解。这一阶段,课题组PI需要管理起自己高效又富有激情的科研团队。

相信你甚至可以享受论文撰写!

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